Enfermedad de Addison

Enfermedad de Addison – Causas, Síntomas y Tratamiento

Entre las enfermedades metabólicas raras, se encuentra la enfermedad de Addison, que fue descubierta por Thomas Addison. Quien la describió como un estado general de debilidad y desfallecimiento en el corazón, irritabilidad del estómago y que cambia particularmente el color de la piel. Es una enfermedad que generalmente se manifiesta cuando la persona se encuentra en tensión metabólica o traumatismo

Por esa razón debes conocer todo lo relacionado a la enfermedad de Addison como sus causas, los síntomas y los tratamientos, esto te permitirá saber cómo reaccionar ante este padecimiento. 

¿Qué es la enfermedad de Addison?

Se trata de un trastorno que afecta o daña las glándulas suprarrenales que están ubicadas en la parte superior de los riñones. Esta afección hace que el cuerpo no produzca la cantidad suficiente de la hormona cortisol y en ocasiones también la aldosterona. Afectando el estado de ánimo, el metabolismo, el crecimiento y la función de los tejidos, dejando al cuerpo de una forma que no sabe responder al estrés.

Es comúnmente conocida como insuficiencia suprarrenal, esta enfermedad es de carácter progresivo de la corteza suprarrenal. Generalmente, afecta a personas entre las edades comprendidas de 30 a 50 años, tanto a hombres como mujeres. 

Síntomas

  • Fatiga, debilidad o cansancio. 
  • Debilidad muscular y dolor en las articulaciones o músculos. 
  • Pérdida de peso. 
  • Vómito, diarrea y náuseas. 
  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre alta.
  • Sudoración excesiva.
  • Inapetencia o solo le provoca comer comida salada. 
  • Hiperpigmentación u oscurecimiento de la piel.
  • Cambios bruscos en el estado de ánimo. 
  • Aturdimiento o desmayo. 
  • Dolor intenso y repentino en el abdomen.
  • Vértigo y síncope. 
  • Convulsiones.

La enfermedad de Addison puede desencadenar una larga lista de estos síntomas que se pueden presentar de forma gradual y de naturaleza inespecífica, lo que en ocasiones llega a confundir el diagnóstico. Generalmente dichos síntomas pasan desapercibidos hasta que ocurre un episodio de estrés que llega a empeorar la situación.

¿Qué causa la enfermedad de Addison?

Su causa se origina debido a una lesión en las glándulas suprarrenales o cuando estas han sido afectadas por otra condición médica. Las glándulas suprarrenales forman parte del sistema endocrino, quien se encarga de producir las hormonas que envían las instrucciones a todos los tejidos y órganos del cuerpo. 

Estas glándulas están conformadas en dos secciones, el interior o médula que produce hormonas parecidas a la adrenalina y la corteza o capa externa que produce la hormona corticoesteroides. Por lo que también es conocida como insuficiencia suprarrenal, y existen dos tiposde esta última.

Insuficiencia Suprarrenal Primaria

Esta se presenta cuando las glándulas suprarrenales son afectadas por una enfermedad autoinmune, es decir, el cuerpo ataca su propio sistema inmune, por lo que no produce la cantidad suficiente de hormonas adrenocaorticales. En estos casos el sistema inmunitario cree que la corteza suprarrenal es un agente extraño por lo que decide atacarlo o destruirlo. Otras enfermedades que pueden ocasionarla son la tuberculosis, el cáncer de las glándulas suprarrenales o el sangrado en ellas.

Insuficiencia Suprarrenal Secundaria

Se considera insuficiencia suprarrenal secundaria cuando otra afección no permite que las glándulas suprarrenales produzcan las hormonas. Como pueden ser los problemas en la glándula pituitaria, dejar de tomar algún medicamento que contenga corticosteroides, regularmente indicados para el cáncer, artritis, alergias, asma y enfermedades del sistema inmune.

La causa más común de la insuficiencia suprarrenal secundaria son los tumores de la hipófisis, la inflamación y la cirugía hipofisiaria. Esto se debe a que la hipófisis es la encargada de producir la hormona que estimula la corteza suprarrenal conocida como adrenocorticotrópica. Cuando el organismo recibe poca cantidad de esta hormona, genera una cantidad reducida de andrógenos y glucocorticoides. Las personas con insuficiencia suprarrenal secundaria suelen tener los mismos síntomas excepto la hiperpigmentación.

Diagnóstico: Pruebas y examen

Para comprobar el diagnóstico de la enfermedad de Addison, deberás indicarle a tu médico todos los síntomas que has presentado, además de los antecedentes médicos. Después de esto de seguro te indicará algunas pruebas y exámenes, en las que el diagnóstico se considera posible si existen alteraciones en las concentraciones séricas de electrolitos, como:

  • Hiponatremia < 135 mEg/L
  • Hiperpotasemia > 5 mEg/L
  • Concentración de bicarbonato disminuido de 15 a 20 mEg/L
  • Aumento en la concentración de nitrógeno ureico en sangre. 

Otras de las pruebas que son necesarias para la confirmación del diagnóstico son las siguientes:

  • Análisis de sangre: Con ello se buscará evaluar los anticuerpos relacionados con el Addison y los niveles en la sangre de potasio, sodio, hidrocortisona y la hormona adrenocorticotrofina, que es la encargada de estimular la corteza suprarrenal para producir las hormonas. 
  • Prueba de estimulación con ACTH: En esta prueba se mide el nivel de hidrocortisona en la sangre, para ello se toma una muestra antes y después de colocar una inyección de la hormona ACTH sintética. 
  • Prueba de hipoglucemia inducida por insulina: Se realiza esta prueba para confirmar si la insuficiencia suprarrenal es producto de un trastorno de la hipófisis. En la prueba se controla el nivel de azúcar en la sangre y los niveles de hidrocortisona después de colocar una inyección de insulina. Cuando la persona no padece la enfermedad de Addison los niveles de glucosa disminuyen y la hidrocortisona aumenta. 
  • Pruebas diagnósticas por imágenes: Será necesaria una tomografía computarizada del abdomen para visualizar el tamaño de la glándula suprarrenal y detectar posibles anomalías. Otra opción es una resonancia magnética de la glándula pituitaria para confirmar insuficiencia suprarrenal secundaria. 

Diagnóstico diferencial

  • Hiperpigmentación: No necesariamente esta es ocasionada por la enfermedad de Addison, ya que puede ser secundaria al carcinoma broncogénico, la ingestión de metales pesados, las dermopatías crónicas o la hemocromatosis. También el síndrome de Peutz-Jeghers ocasiona la pigmentación las mucosas yugal y rectal. 
  • Debilidad o fatiga: Cabe destacar que cuando es ocasionada por la enfermedad de Addison con un breve reposo disminuye, a diferencia de la asociada con los trastornos neuropsiquiátricos.
  • Hipoglucemia: En el caso de los pacientes con insuficiencia suprarrenal la presentan después del ayuno por la reducción de la gluconeogénesis. Mientras que los pacientes por otras patologías la pueden presentar en cualquier momento.
  • Hiponatremia: Se debe diferenciar de los pacientes edematizados con cardiopatía o hepatopatía, así como de la hiponatremia dilucional del síndrome de secreción inapropiada de ADH. Por lo general estos pacientes no suelen presentar hiperpigmentación ni aumento de nitrógeno ureico en sangre. 

Alguno de los síntomas puede ser derivados a otras causas y no por la enfermedad de Addison así que es necesario realizar un diagnóstico diferencial para casos como estos.

Fisiopatología

Mineralcorticoides (Aldosterona)

Estos tienen la capacidad de estimular la reabsorción de sodio y la excreción de potasio, la deficiencia se presenta en la excreción de sodio y reduce la del potasio, en el sudor, saliva, tubo digestivo, pero especialmente en la orina. Lo que ocasiona la hiperpotasemia e hiponatremia, además la pérdida de agua y sal por la orina origina deshidratación, acidosis, hipovolemia, hipertonicidad del plasma y colapso circulatorio. 

Glucocorticoides

Cortisol

Por la falta de glucocorticoides se desarrolla hipotensión arterial y aumenta considerablemente la sensibilidad a la insulina, generando otros trastornos en el metabolismo de los hidratos de carbono, las proteínas y los lípidos. 

Además por la deficiencia de cortisol se condensa una cantidad insuficiente de hidratos de carbono a partir de las proteínas, con generación de hipoglucemia y disminución de las reservas hepáticas de glucógeno. 

Esto ocasiona debilidad por la deficiente función neuromuscular, además de la resistencia a las infecciones y los traumatismos. El paciente puede presentar insuficiencia circulatoria producto de la debilidad miocárdica, la deshidratación y la reducción del gasto cardíaco. 

Por la reducción de la cortisolemia se estimula la producción hipofisaria da ACTH, aumentando la agrupación sanguínea de beta lipotropina que actúa estimulando los melanocitos junto con la ACTH, que son los causantes de la hiperpigmentación.

Tratamiento

Se basa en suministrarle al organismo las hormonas que no puede producir de forma natural. Como la hidrocortisona, prednisona o acetato de cortisona, en el caso de deficiencia de la hormona aldosterona se indica fludrocortisona. 

Otro medicamento indicado es el dehidroepiandrosterona que suele mejorar el estado de ánimo y el deseo sexual en las mujeres. Durante las crisis de Addison el tratamiento consiste en inyecciones de hidrocortisona, solución salina y dextrosa, que ayudan a restablecer todos los valores. 

Tratamiento Farmacológico

Tratamiento Enfermedad Addison

La hidrocortisona se indica de 2 a 3 dosis diarias de 15 a 30 mg que deben ser divididas en desayuno, almuerzo y tarde, siendo la mayor cantidad durante el desayuno. Las dosis también se pueden administrar en dos terceras partes durante la mañana y una tercera en la tarde, evitando por completo tomarlas antes de acostarse ya que puede ocasionar insomnio

Para restaurar la aldosterona se indica de 0,1 a 0,2 mg de fludrocortisona, en el caso de presentar hipertensión arterial el médico de seguro reducirá las dosis o indicará un antihipertensivo no diurético. 

En el caso de insuficiencia suprarrenal aguda se debe administrar 100 mg de hidrocortisona por vía intravenosa cada 6 horas en las primeras 24 horas. Para la expansión inmediata del volumen intravascular se debe realizar 1 litro de dextrosa al 5% o solución salina al 0,9% colocada por 1 o 2 horas. Después se debe seguir con la infusión de solución salina al 0,9% para controlar la hipotensión arterial, la hiponatremia y la deshidratación.

Tratamiento Nutricional

Tratamiento Nutricional en la Enfermedad de Addison

Los pacientes de la enfermedad de Addison deben llevar una dieta y alimentación muy balanceada. En el caso específico de los que tengan concentraciones bajas de aldosterona les favorece una dieta alta en sodio. A las personas que deban tomar altas cantidades de corticosteroides, como son más propensas a sufrir osteoporosis por el medicamento, debe tener una dieta para proteger su salud ósea. 

El tratamiento nutricional adecuado para los pacientes de la enfermedad de Addison consiste en proporcionar una dieta totalmente natural y en la medida de lo posible consumir alimentos ecológicos. 

Para equilibrar los patrones cambiantes de azúcar en la sangre es recomendable que se consuman alimentos que lo ayuden a la liberación de azúcar, para así mantener el cuerpo con energía, como una manzana de merienda a media mañana. 

Un aspecto importante es que se deben consumir las frutas con moderación, las más recomendables son el mango, la papaya, las manzanas y las uvas. Las pasas, los plátanos y dátiles contienen potasio en grandes cantidades así que hay reducir su consumo, al igual que incluir cantidades adecuadas de sodio. 

Se puede complementar el tratamiento con la suplementación, para mejorar las adrenales uno de vitaminas y minerales. Para mejorar el ánimo y el estrés se recomienda practicar ejercicios al aire libre, como la relajación, yoga o meditación. Para restaurar la función adrenal un tratamiento homeopático puede ser muy favorable, como Calcarea carbónica, Silecea o Carbo Vegetabilis. 

Expectativas – Pronóstico

Enfermedad de Addison Pronóstico

Aunque la enfermedad de Addison no tiene cura con la debida terapia que reponga la deficiencia hormonal, la persona que lo padece puede llevar una vida normal. Solo debe tener presente, que en caso de alguna manifestación aguda debe acudir al médico cuanto antes. 

Complicaciones

Complicaciones en la Enfermedad de Addison

Las complicaciones que se pueden presentar durante la enfermedad de Addison se le llama crisis Addison o suprarrenal, que ocurre cuando de forma repentina caen los niveles de las hormonas cortisol y aldosterona. Ocasionando:

  • Deshidratación
  • Hipotensión arterial
  • Hipoglucemia

Esta condición es muy peligrosa, incluso mortal, por lo que la persona requiere atención inmediata

Los signos que te alertan de esta condición son los siguientes:

  • Fuerte debilidad
  • Desorientación.
  • Dolor en la parte inferior de la espalda o en las piernas
  • Diarrea, dolores intensos abdominales y vómito.
  • Delirio o disminución de conciencia

Las complicaciones en la enfermedad de Addison solo ocurren cuando la persona no toma las cantidades o el adecuado tratamiento, o cuando el paciente se encuentra ante mucho estrés. Estas complicaciones también están relacionadas con las enfermedades como Diabetes, hipoparatiroidismo, Tiroiditis de Hashimoto, Anemia, Tirotoxicosis e hipofunción ovárica.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Enfermedad de Addison – Consultar a los Especialistas Médicos

Apenas comiences a presentar los síntomas comunes de la enfermedad de Addison, como lo son la fatiga intensa, pérdida de peso, desmayos o aturdimientos, ansiedad por lo salado, fuertes dolores musculares y presencia con mucha frecuencia de problemas gastrointestinales y la hiperpigmentación. 

Otros nombres con los que se conoce la Enfermedad de Addison

  • Hipofunción corticosuprarrenal.
  • Insuficiencia corticosuprarrenal crónica.
  • Insuficiencia suprarrenal primaria.
  • Insuficiencia suprarrenal secundaria.

Resumen – Conclusiones

La enfermedad de Addison es la insuficiencia de cortisol ya que sus niveles son muy bajos y la ACTH sérica es muy alta, todo esto debido a una afección en las glándulas suprarrenales. Que ocasionan fatiga, debilidad, hiperpigmentación entre otros, para controlarlos se administran dosis de reemplazo de hidrocortisona y fludrocortisona, las dosis son indicadas de acuerdo a lo recurrente de los síntomas. 

Cuando eres diagnosticado con la enfermedad de Addison debes aprender a vivir con los desagradables síntomas, y estar consiente que puedes padecer una crisis Addisón en la que deberías tener lo siguiente:

  • Tener tarjeta de alerta médica y brazalete que brinde la información al personal médico que te atenderá. 
  • No salgas sin tu medicamento, y no olvides tomarlo en las horas indicadas. 
  • Ten a la mano una inyectadora de corticosteroides para casos de emergencia. 
  • Mantén al tanto al médico de la posible variación de tus síntomas y si los medicamentos no están haciendo el mismo efecto. 
  • Realiza chequeos anuales con tu endocrinólogo para verificar que todo esté correctamente. 

Así que ahora que conoces todo en cuenta a la enfermedad de Addison se refiere, toma las medidas pertinentes.

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